Fiche Technique du Frelons Asiatique

Le frelon asiatique détecté dans le sud du département de l'Ardèche par la rédaction du DL le 01/09/2011

Plusieurs frelons ont été capturés pendant leur vol devant des ruches de Dompnac, commune des Cévennes ardéchoises. Le nid est toujours recherché.

Les apiculteurs redoutaient d’entendre cette phrase depuis longtemps. Il va bien falloir pourtant qu’ils l’acceptent : le frelon asiatique a débarqué.

C’est le syndicat L’Abeille de la Drôme et de l’Ardèche, par la voix de son président Olivier Belval, qui a annoncé la nouvelle hier : le frelon a bien été identifié à Dompnac, dans les Cévennes, par la Fredon (Fédération régionale de défense contre les organismes nuisibles.)

Arrivé dans le Sud Ouest en 2004 dans des poteries chinoises, ce frelon se montre bien plus nuisible que le frelon européen. « Il attaque en masse les colonies. Les frelons se postent devant les ruches et attendent que les butineuses sortent. Ils leur arrachent la tête et emportent le corps pour en faire de la bouillie dont ils nourrissent leurs larves » explique David Dancete, apiculteur à Lavilledieu.

Lui-même se dit très inquiet. « Dans un secteur déjà mal en point, c’est effectivement une mauvaise nouvelle. Pour les apiculteurs, mais aussi pour tous les métiers qui sont concernés par la pollinisation. » Il espère surtout une mobilisation des pouvoirs publics : « Le frelon asiatique est l’ennemi public numéro 1 ! Il ne faut pas que les élus laissent les apiculteurs seuls face à ce problème. Ils vont devoir se dépêtrer face à quelque chose qui les dépasse et qui concerne tout le monde. »

Il n’y a en effet pas de moyens connus de lutter contre ce frelon. De son côté, le syndicat L’Abeille de la Drôme et de l’Ardèche lance un appel « à tous les promeneurs, chasseurs, pêcheurs sur les communes entre Sablières et Valgorge afin d’aider à localiser ce nid. Ne tentez pas de le détruire par vous-même car il est important de pouvoir identifier le frelon asiatique avant de faire intervenir des personnes qualifiées. Le danger que représente un nid de frelon asiatique est largement plus important que pour un frelon européen. » Il n’y a guère que les abeilles asiatiques qui aient trouvé un moyen de lutter. Elles l’entourent, battant des ailes très fort pour augmenter la température jusqu’à 45°C autour de lui, ce qui lui est fatal. On appelle cela “l’emballage”.

par la rédaction du DL le 01/09/2011

 

 

 Frelon asiatique - espèce invasive

Un envahisseur nommé « Vespa velutina » ou le frelon asiatique est supposé être originaire de Chine, il aurait débarqué en France caché dans un chargement de poteries chinoises ou par des bateaux acheminant du bois d’Asie.
Largement répandu dans le Sud-Ouest il a été également signalé dans le sud de la Vienne.

  

 Image année 2010

 

 Identification

Le frelon asiatique est facilement distinguable du frelon européen par sa taille et sa couleur. L’adulte mesure environ 30 mm de long, son thorax est brun foncé et son abdomen présente des segments gastriques bordés d’une fine bande jaune, seul le 4e segment de l’abdomen porte une large bande jaune orangé.

Nidification

Le frelon asiatique nidifie principalement dans la frondaison des arbres (50 %) et sous des abris aérés (hangar, grange… (30 % )). Il utilise également des murs et des arbres creux.
Généralement, les ouvrières façonnent un nid en forme de sphère (légèrement plus haut que large) dépassant souvent 40 cm de diamètre. Les plus gros sont piriformes. L’enveloppe extérieure du nid est composée de papier mâché (5 à 6 feuilles), ces feuilles sont espacées par un vide d’air de 5 à 10 mm environ, l’épaisseur moyenne est de 45 mm.
Habituellement, le nid dispose d’une seule entrée située à mi-hauteur pour les nids des anciennes colonies, en dessous pour les très jeunes nids. Cette entrée est formée d’un ouverture de 1,5 cm de diamètre, protégée par un auvent de papier mâché. Progressivement les nids grossissent du printemps à l’automne, lentement jusque début juillet, ensuite ils augmentent de 4 à 6 cm de diamètre par semaine. Fin octobre, sa taille définitive, le nid se compose alors de 6 à 7 étages de couvain, appelés gâteaux de cellules ou strates qui renferment le couvain. En pleine activité, la population de frelons à l’intérieur de nid varie de 1200 à 1800 individus.
Les nids de frelons asiatiques ont toujours été repérés à 150 m maximum d’un point d’eau permanent (les fondatrices ont besoin d’eau pour construire leur nid).

Période de ponte

L’implantation d’un jeune nid et la ponte s’effectuent à la sortie d’hivernage des fondatrices (de début février à mai). Les conditions climatiques sont déterminantes, les nids construits ne résistent pas au froid, il faut que la reine ait de la nourriture en quantité suffisante.

Hivernage

La colonie est amenée à disparaître à la fin de son année de vie. Pour passer l’hiver, les jeunes reines fécondées se dissimulent dans un endroit abrité (troncs pourris, talus moussus, tas de bois, murs de pierres sèches…).

Prédateurs naturels

Apparemment on ne connaît pas encore de prédateurs de cet insecte, on parle toutefois de pics verts, de geais, pillant des nids (en période de déclin de la colonie en hiver), de mésanges mangeant les dernières larves. On a pu observer des scènes de pillage entre différentes colonies, en période estivale.

Régime alimentaire

Il est composée à 80 % d’abeilles en zone urbaine et de 45 à 50 % en zone rurale. Le reste se compose de chenilles, papillons, mouches et araignées. En fin de saison, ils sont aussi attirés par les fruits mûrs.
Deux types de besoins alimentaires sont nécessaires à la colonie de ces frelons : glucidiques pour les dépenses énergétiques des adultes et protéiniques (dont les abeilles) pour l’élevage du couvain.

Danger pour les abeilles

Le frelon asiatique est un prédateur envers les abeilles domestiques plus important que le frelon européen, aussi bien dans le temps (de juillet à décembre), qu’en intensité (toute la journée).
Les frelons asiatiques prélèvent les butineuses d’une ruche du matin au soir, une fois la ruche affaiblie, le prédateur y rentre et mange les abeilles et les larves. Un signe très caractéristique : il reste en vol stationnaire devant les ruches en attente d’une butineuse à croquer.
Incidences sur le rucher :
- un prélèvement intensif affaiblit la colonie, interrompt l’alimentation en pollen et provoque des mortalités de larves, un arrêt de ponte et le vieillissement de la colonie qui ne pourra pas résister à la période d’hivernage.
- un développement de maladie probable suite à la mortalité des larves.
Echelle de risques :
- 2 frelons par ruche : on note une perturbation mais l’activité est maintenue,
- 3 à 5 frelons par ruche : la perturbation est importante,
- plus de 5 frelons par ruche : elle est condamnée à terme ou alors un déplacement est envisagé dans une zone ou la prédation est moindre.

Danger pour l’homme

Selon les premières observations le frelon asiatique est peu agressif envers l’homme, les nids sont souvent très éloignés de la présence humaine (dans les hauteurs des arbres), à la différence du frelon européen qui vit souvent près des hommes, leur piqûre peut s’avérer dangereuse si la personne est très sensible au venin ou si elle est piquée plusieurs fois simultanément.

 

Conclusions

Le frelon asiatique attaque les butineuses, en particulier les récolteuses de pollen, cela induit une cause supplémentaire d’affaiblissement des colonies d’abeilles.
Vespa velutina est un prédateur des abeilles mais également d’autres insectes, son acclimatation et son extension en France requièrent une vigilance et des travaux de recherche appliquée et d’expérimentation en apiculture.

Il est important de signaler les nids que vous trouvez au maire de votre commune.

 

 

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